Odontopediatría

La Odontopediatría es una rama de la Odontología que atiende y trata las distintas enfermedades bucodentales desde la infancia más temprana hasta finalizar el crecimiento. Por tanto, el odontopediatra se encargará de explorar la cavidad oral del menor y detectar posibles anomalías en la dentición temporal (dientes de leche), así como de aplicar un procedimiento y un tratamiento individualizados.

La finalidad de la Odontopediatría es evitar que los niños padezcan problemas más graves en la edad adulta. Durante su infancia, padres o tutores, con la ayuda del dentista, son responsables de transmitir al pequeño unos correctos hábitos de higiene para asegurar un estado bucodental saludable en el futuro.

¿Cuándo aparecen los primeros dientes?

Los primeros dientes aparecen, normalmente, a los 6 meses de edad.

  • Los cuatro dientes de delante (dos arriba y dos abajo) son los primeros en aparecer a partir de los 6 meses de edad.
  • Al cumplir los dos años y medio, todos los dientes y muelas de leche han erupcionado.
  • Hay 20 dientes de leche: 10 arriba en el maxilar y otros 10 abajo en la mandíbula.
  • Recuerda que los primeros molares definitivos (permanentes) salen por detrás de la última muela de leche, en torno a los 6 años de edad.

¿Son importantes los dientes de leche?

Sí. Los dientes de leche son muy importantes por las siguientes razones:

  • Permiten morder y masticar la comida.
  • Actúan de guía para los dientes permanentes. Algunas muelas de leche no se caerán hasta los 11-12 años.
  • Guardan el espacio a los dientes permanentes que saldrán más tarde.
  • Ayudan a pronunciar algunas palabras.
  • Son muy importantes para la autoestima del niño y para la
    sonrisa.

¿Qué problemas causa la erupción de los dientes?

En algunos casos la erupción dentaria puede originar los siguientes problemas:

  • Encías enrojecidas e inflamadas.
  • Mejillas rojas.
  • Salivación.
  • Sueño alterado.
    Nota:
    Existen anillos mordedores que pueden refrigerarse y que alivian la situación. Un suave masaje de la encía también puede ser de utilidad. Hay que tener en cuenta que los síntomas enumerados no siempre se deben a la dentición. Consulta a tu pediatra.

¿Es cierto que los dientes de leche no tienen raíz?

No. Al igual que los dientes permanentes o definitivos, los dientes de leche o temporales también tienen raíz, aunque esta va desapareciendo a medida que se acerca el momento de la caída del diente.

  • El diente está constituido por la corona (la parte que vemos) y la raíz.
  • La capa más externa del diente se llama esmalte (1). Es la más dura y resistente.
  • Por debajo del esmalte se encuentra la dentina (2).
  • La parte más interna se llama pulpa (3). En ella está el nervio y el aporte de sangre al diente. La pulpa se extiende desde la corona hasta la punta de la raíz.
  • Rodeando al diente está la encía (4). La raíz del diente se fija al hueso (6) a través del ligamento periodontal (5).

¿Qué es el molar de los 6 años?

Se trata de la primera muela definitiva que, normalmente, aparece en la boca en torno a los 6 años de edad. Es una muela muy importante y, desgraciadamente, muchas veces los padres la confunden con una muela de leche.

  • El molar de los 6 años sale por detrás de las dos muelas de leche.
  • Su tamaño es muy superior al de las muelas de leche.
  • Cuando erupciona, las dos muelas de leche están todavía en la boca.
  • Es uno de los dientes definitivos más importantes para mantener una correcta oclusión.
  • Suele ser la muela que más se afecta por las caries. El dentista te dirá cómo prevenirlas con selladores de fisuras.

¿Cuándo es normal que vaya erupcionando los dientes de leche?

En el siguiente gráfico se muestran los periodos considerados habituales para la erupción de cada diente de leche. Ten en cuenta que puede existir una cierta variabilidad de un niño a otro. Solo el dentista sabrá decirte si está o no dentro de los plazos normales.

¿Cuándo puedo empezar a limpiarle los dientes?

Desde que aparece su primer diente de leche, alrededor de los 6-8 meses de edad, incluso antes, es muy recomendable empezar a limpiar las encías con una gasa y a cepillar los dientes

  • Usa un cepillo suave pediátrico y agua del grifo.
  • Empezar a usar pasta dentífrica desde el principio.
  • Es muy importante controlar la cantidad de pasta que se pone: solamente el tamaño de un grano de arroz (y extenderla por todas las cerdas).
  • Asimismo, es muy importante utilizar pasta de al menos 1.000 ppm desde el principio, pues se ha demostrado la ineficacia de las pastas con menor contenido de flúor.
  • Al cumplir los 3 años se recomienda aumentar la cantidad de pasta en el cepillo: ahora pasamos al tamaño de un guisante.
  • Supervisa el cepillado dentario de tus hijos y evita que traguen la pasta.
  • Deben realizarse, al menos, dos cepillados: por la mañana y antes de acostarse.
  • El cepillo debe cambiarse cada 3 meses o cuando note que se empiezan a deformar las cerdas.

¿Es cierto que a cada edad le corresponde una modalidad de cepillado dentario?

En efecto, dependiendo de la edad hay que tener en cuenta una serie de conceptos:

Si mi hijo aún no ha cumplido los 2 años de edad, ¿cómo debo limpiarle los dientes?

En esas edades son los padres los que deben proceder a la limpieza dental usando un cepillo pediátrico
suave y agua.

  • Consulta a tu dentista: te explicará que debes empezar con el cepillo pediátrico cuando empiezan a aparecer los primeros dientes (en torno a los 6-8 meses).
  • Hasta la erupción de los primeros dientes (6 meses), es recomendable realizar una limpieza de las encías pasando el dedo envuelto en una gasa húmeda.
  • A partir de los 6-8 meses de edad, ya se recomienda usar pasta dental pero del tamaño de un grano de arroz. Es importante utilizar una pasta de al menos 1.000 ppm al haberse demostrado que concentraciones de flúor inferiores no son eficaces en la prevención de la caries.

¿Qué debo hacer si mi hijo tiene entre 2 y 7 años?

En esas edades, los padres deben supervisar el cepillado dental. Este debe realizarse, al menos, dos veces al día (por la mañana y por la noche antes de acostarse). La cantidad de pasta fluorada depende de la edad:

  • hasta los 3 años se pone pasta del tamaño de un grano de arroz;
  • de los 3 a los 6 años se aumenta al tamaño de un guisante
  • y a partir de los 6 años, se incrementa la pasta al tamaño de un garbanzo.
  • No deben enjuagarse después del cepillado y hay que asegurarse de que escupen la pasta.
    Se puede iniciar con el cepillo eléctrico al haber demostrado mejores resultados en la reducción de placa y de gingivitis que el manual.

¿Cada cuánto tiempo debo sustituir el cepillo de dientes?

Los dentistas recomiendan cambiar de cepillo cada 3 meses porque va deteriorándose y perdiendo su eficacia.

  • Los cepillos dentales tienen una vida media y con su uso se van deformando, perdiendo su capacidad de limpieza.
  • A veces, la deformación de las cerdas no es visible a simple vista.
  • Recuerda siempre enjuagar muy bien el cepillo de dientes después de cada uso. Siempre debe estar limpio.

¿Es importante la dieta para una buena salud oral en la infancia?

Sí. Empezar tempranamente con unos hábitos de dieta saludable ayudará a una correcta salud oral, tanto en la dentición de leche como en la dentición permanente futura.

  • Tanto la cantidad de azúcar en los alimentos o bebidas como las veces que se consume al día son perjudicialesp para la salud dental.
  • Reserva el consumo de productos azucarados solamente a las comidas. Evita productos azucarados entre horas.
  • Para el picoteo entre horas recurre a frutas, vegetales, yogur, queso o pan.
  • El agua y la leche son las bebidas más saludables para los dientes. Deja otro tipo de bebidas como los jugos embotellados o refrescos para situaciones excepcionales y siempre durante las comidas.
  • Las etiquetas “bajo en azúcar” o “sin azúcar añadido” no significan que no lleven azúcar.
  • La OMS recomienda no tomar más de 5 cucharitas de azúcar al día.

¿Cuál es una dieta saludable para mi hijo?

Una dieta baja en azúcar, sal y grasas, y alta en frutas y verduras reduce las enfermedades bucodentales y contribuye a una buena salud general.

  • Recuerda que comer bien no es sinónimo de comer mucho. El exceso de peso y la obesidad infantil son cada vez más frecuentes en nuestro país.
  • Comer bien es comer de manera equilibrada. No olvides que estamos en un país donde, tradicionalmente, se recurre a la dieta mediterránea, que es rica en frutas, verduras y pescados.
  • Comer bien permitirá a tu hijo crecer de manera sana. No solamente le ayudará a tener una boca sana, sino que influirá en su salud general y en su crecimiento.

¿Qué es la caries y cómo se desarrolla?

La caries es una destrucción de los tejidos duros del diente (esmalte y dentina) debida a determinadas bacterias que transforman los azúcares en ácido. Si no se hace nada, alcanza a la pulpa (nervio del diente), produciendo dolor. Una caries no tratada puede provocar infección en otros órganos del cuerpo (corazón, riñón…), además de provocar la pérdida del diente.

  • La caries empieza en el esmalte, pero si no se hace nada, continuará avanzando, primero hacía la dentina, hasta alcanzar, finalmente, la pulpa del diente (el nervio).
  • A la más mínima sospecha de caries, no tardes en llevar a tu hijo al dentista.
  • Recuerda que la mejor prevención de la caries se basa en una correcta higiene dental, una dieta sana y visitas al dentista.

¿Qué es la caries de la primera infancia?

La caries de los bebés y los niños pequeños se llama caries de la primera infancia. Puede destruir los dientes y ocurre, mayormente, en los dientes delanteros de arriba, aunque puede afectar a otros dientes. Además de las caries por el biberón a demanda en el momento de dormir, se producen también por el
contacto frecuente con bebidas azucaradas, jugos, leche (incluso la leche materna sobre los dientes), por ausencia de higiene oral antes de dormir.

  • No mojes nunca el chupete en azúcar o miel.
  • No dejes al bebé acostado con el biberón, salvo que contenga agua.
  • Recuerda limpiarle los dientes después de cada comida y siempre antes de acostarlo.

¿Es cierto que si se chupa el pulgar puede originar problemas?

Algunos pequeños se chupan el dedo con mucha fuerza y eso puede ocasionar un desvío importante de sus dientes fuera de su sitio habitual.

  • A la mayoría de los bebés les gusta chupar porque les produce placer.
  • A largo plazo, este hábito puede deformar la arcada dentaria.
  • Educa, poco a poco, a tu hijo para que deje el hábito.
  • A partir de los 2 años, el hábito debe suprimirse.
  • En caso de que no sea posible conseguirlo, consulta al dentista. Él te ayudará.

¿Es cierto que la caries en los dientes de leche no debe tratarse porque de todas maneras se van a caer?

Es totalmente falso. Los dientes de leche deben ser tratados porque pueden originar infecciones, perderse antes de tiempo y crear problemas posteriormente. Además, las bacterias presentes en la caries de los dientes de leche pueden también afectar a los dientes definitivos produciendo caries también en estos.

  • Cuando observes una caries en un diente de leche, pide inmediatamente cita al dentista.
  • La presencia de caries en los dientes de leche indica que algo no va bien y que deben tomarse medidas.
  • El dentista, además de tratar el diente de leche, te dará los consejos preventivos acordes a la edad de tu hijo para evitar nuevas caries.
  • No olvides que la mejor garantía de que tu hijo tenga una dentición permanente sana es que mantenga también sanos sus dientes de leche

¿Cuándo debo llevar a mi hijo al dentista por primera vez?

Idealmente, la primera visita debe realizarse en el primer año de vida. también en estos.

  • Este primer contacto con la clínica dental es fundamental porque marcará para siempre la conducta futura. Tiene por objetivo detectar y prevenir patologías, caries tempranas u otras anomalías. Es muy importante que le llevemos cuanto antes para que el niño se familiarice con el dentista y el entorno, sin esperar a llevarle cuando haya enfermedad porque la experiencia será más negativa.